Biografía de Eric Berne

Eric Berne (1910-1970) nació en Montreal, Canadá. Le pusieron de nombre Leonard. Era hijo de David Hiller Bernstein, un médico general al que a Eric le apasionaba acompañar en sus visitas médicas. David era un médico que tenía una peculiaridad: a la hora de hacer la visita a sus enfermos, comunicaba y comentaba con ellos el diagnóstico e intercambiaba con ellos sus planes de tratamiento. Mantenía una relación espontánea a la hora de estar con sus pacientes, compartía el saber.
Su madre era Sarah Gordon Bernstein, escritora y redactora profesional. Eric tenía una hermana, Grace, cinco años menor que él. La familia emigró a Canadá desde Polonia y Rusia.

El padre de Eric, el doctor Bernstein, murió de tuberculosis a los 38 años. A partir de entonces, la madre mantuvo económicamente a sus dos hijos trabajando como escritora y redactora. Ella también animó a Eric a seguir los pasos de su padre en la carrera de Medicina. Eric Berne se doctoró en Medicina en 1935.
En 1936, empezó su periodo como psiquiatra residente en la Clínica Psiquiátrica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. Entre 1938 y 1939 se hizo ciudadano norteamericano y acortó su nombre de Eric Leonnard Bernstein a Eric Berne. Hasta 1943, trabajó en el Hospital Mt. Zion de Nueva York.

En 1940, estableció su primera consulta privada en Norwalk, Connecticut. Allí se casó con Elinor, con quien tuvo dos hijos. En 1941, inició su formación como psicoanalista en el Instituto Psicoanalítico de Nueva York, convirtiéndose en aspirante a analista junto a Paul Federn.
Durante la II Guerra Mundial surgió la necesidad de psiquiatras en el ejército y Berne sirvió en el Cuerpo Médico hasta 1946. En los dos últimos años de servicio realizó terapia de grupo en el ala psiquiátrica del Hospital General Buschnell. Se licenció del ejército y se trasladó a California, donde retomó su formación psicoanalítica y empezó a escribir The Mind in Action, que publicó más adelante. En aquella época se divorció de Elinor. En 1947, se hizo aspirante a analista bajo la guía de Erik Erikson, con quien trabajó durante años.

En 1949, se casó, en segundas nupcias, con Dorothy de Mass Way, con quien tuvo dos hijos. A Eric le encantaba el papel de padre de familia, disfrutando de todos sus hijos, tendiendo a ser a menudo más permisivo y protector que autoritario. La pareja se divorció en el año 1964.

Entre 1949 y 1964 escribió la mayoría de sus obras. Durante esos años trabajó intensamente en el ejército, en dos hospitales y en sus dos consultas privadas.
En los primeros artículos de Berne que hablaban de la intuición, cuando estaba trabajando para conseguir su titulación como psicoanalista, puso en duda los conceptos freudianos del inconsciente en sus escritos. En 1956, fue rechazada su solicitud de admisión como miembro profesional del Instituto Psicoanalítico de San Francisco y se le aconsejó intentarlo de nuevo con tres o cuatro años más de análisis personal y prácticas. Para Berne, el rechazo del Instituto fue determinante ya que él tenía la ambición de aportar algo nuevo al Psicoanálisis.

A partir de 1956, Eric Berne desarrolló la teoría del Análisis Transaccional. En 1957, presentó un artículo titulado “Análisis Transaccional: un nuevo y efectivo método de terapia de grupo”, después de haber publicado otros dos en los que describió los Estados del Ego, presentando el análisis estructural con su esquema tripartito diagramado. Rápidamente, se unieron otros profesionales de la Psicoterapia, de la Psiquiatría y de la Psicología, y formaron grupos de investigación, de reflexión y de estudios sobre la clínica. Y nació el Seminario de Psiquiatría Social de San Francisco y Monterrey de donde surgen los conceptos básicos de la técnica: los Estados del Yo, las Transacciones, los Juegos psicológicos, la Estructuración del tiempo, los Sentimientos parásitos, etc. Berne y sus colegas decidieron crear la International Transactional Analysis Association (ITAA), en reconocimiento al creciente número de profesionales analistas transaccionales de fuera de Estados Unidos.
En pocos años, el A.T. se difundió de manera extraordinaria en EE. UU., Europa y otras partes del mundo. El primitivo Transactional Analysis Bulletin se transformó, en 1971, en el Transactional Analysis Journal que, en la actualidad, sigue siendo el principal instrumento de expresión de los analistas transaccionales en el mundo.

Los años entre 1964 y 1970 fueron de mucha actividad para Berne. Se casa y se divorcia por tercera vez. Escribe su libro ¿Qué dice Ud. después de decir hola? Es hospitalizado a causa de un ataque al corazón y mientras corregía en el hospital las galeradas de su libro, sufre un nuevo ataque y muere el 15 de julio de 1970. Fue enterrado en California.


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